莲泗荡位于嘉兴市北郊,西临京杭古运河浙江入口处,为一方圆3.2平方公里的巨大湖泊,烟波浩淼,盛产各种鱼类,每至秋冬时节,壮观的捕鱼场面令人叹为观止。
  莲泗荡原名“连四荡”。它的命名最是简单,不过是四个大湖泊连在一起之意,“镇东南五六里,南西约十里,南北约二里,巨浸联属,俗因号连三连四荡”。莲泗荡在民国年间已颇具名声,主要是因了盛况空前的刘王庙庙会。
  但是,供奉刘猛将的庙宇并不为莲泗荡所独有,山东、河北等地都有刘王庙。嘉兴一地,旧时海宁盐官、嘉善腰泾、 嘉兴新塍也各有猛将庙或刘王庙的记载,而《闻川志稿》记载王江泾曾有两座,“一在西方庵侧,乾隆中迁瑞华之西北,乱毁。一在连四荡东北滨”。西方庵侧的刘王庙早在太平天国时期即已毁去,莲泗荡刘王庙毁于文革,现存的刘王庙是1986年在原庙址上重建的。(链接:图片集)