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托马斯·科尔:预言了美国的进步与危险的画家
发布时间:2018-07-11   来源:南方都市报   作者: 冯婧   字号:  

  目前,英国国家美术馆正在展出美国19世纪画家托马斯·科尔的作品。7月4日出版的英国杂志《新政治家》刊出了迈克尔·普罗杰撰写的评论《托马斯·科尔:美国的预言画家》,该文章认为托马斯·科尔向美国人民揭示了美国的进步,但也提醒他们未来出现混乱的危险。

  托马斯·科尔(Thomas Cole,1801-1848)是哈德逊河画派的创始人。他出生于英国,少年时代曾学习过工艺美术设计,17岁随家人迁往美国俄亥俄州,后进宾夕法尼亚美术学院学习。最初他以肖像画家和雕刻家的身份工作。1825年,科尔定居于纽约,成为一个有名气的风景画家。1829年,科尔前往欧洲,访问英格兰、法国和意大利。1832年返回美国后,托马斯·科尔开始创作讽喻画和历史题材画作。他的绘画采用古典手法描绘,富有浪漫的情调。

  托马斯·科尔的早期作品展现了伊甸园般的美国风光和描绘了美国的荒凉地带(他还为自己的朋友、著名小说家詹姆斯·菲尼莫·库珀的小说《最后的莫西干人》绘制了五幅作品),这些作品获得了美国本土收藏者的青睐。

  《牛轭湖》(The Oxbow)是科尔在风景画方面的杰作。在一幅接近六英尺宽的画布上,科尔把视角放在山顶,给人的感觉是画面的不同部分并非在同一时间完成,一场雷霆万钧的暴风雨正在疾驰而去。画的右侧是世外桃源,一幅充满诗意的乡村景象:整齐的田野﹑散布的树木及一条滋润土壤的蜿蜒河流。科尔是这一幅宽大的全景图中唯一可见的人物,他所插的遮阳伞好像一面旗帜,宣示了他对荒野的主权。很难猜测科尔的想法。他欣赏被人类驯服开发的风景,但也认识到,对美国人来说,美国风景中具有精神意义的“荒野”正因文明的到来而受到威胁。

  托马斯·科尔对只描绘美国感到不满足,他前往欧洲继续深造。他在英国拜访了约翰·马丁、康斯坦伯、透纳等画家。在意大利,他为罗马文明的辉煌与衰落所震撼,这直接触发了他后来的系列巨作《帝国的进程》。迈克尔·普罗杰指出,托马斯·科尔的《帝国的进程》有一个清晰的主旨,那就是:曾经发生在罗马帝国的事,也将在大英帝国重演,未来也会在美国重演。詹姆斯·菲尼莫·库珀带着惊叹地评价这组作品,说它们是“这个国度所曾产生的最高才华的作品”。

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